June 9, 2022
Christian Hunt and Curt Chaffin

Detrás de la defensa y la supervivencia de cada punto verde en el mapa estadounidense hay un puñado de campeones, personas que trabajaron desinteresadamente, a menudo contra grandes probabilidades, para asegurar el regalo de nuestro patrimonio natural para las generaciones futuras. De no haber sido por sus esfuerzos, el Gran Cañón habría sido represado, la mayoría de las secuoyas antiguas habrian sido cortadas y los Smokies divididos en dos por la construcción de carreteras.

El pantano de Okefenokee, un soñoliento mosaico de bosques de cipreses, islas de pinos y canales de aguas negras cargados de caimanes, ha capturado la imaginación del público durante mucho tiempo. Durante más de un siglo, las comunidades locales, varias coaliciones y políticos de todo tipo han luchado por su protección. Este liderazgo en conservación comenzó con grupos locales y el presidente Franklin Roosevelt, y mas tarde con varios miembros del Congreso, incluidos Bill Stuckey, Bo Ginn y Max Cleland, tomando el manto.

Así como ha surgido otra amenaza, también lo ha hecho uno de sus mayores campeones hasta el momento: el Senador Jon Ossoff.

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Ossoff walking
Ossoff Campaign

Durante aproximadamente cuatro años, una compañia con sede en Alabama, Twin Pines Minerals, ha intentado poner en marcha un complejo minero de titanio adyacente al Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee. Debido a reversiones retrocesos normativos ilegales, la compañía logró evadir la revisión federal, suprimiendo el proceso público que generalmente se requiere para proyectos controvertidos. Las agencias federales, incluido el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS), anticipan impactos potencialmente catastróficos, pero fueron completamente excluidos del proceso de revisión, hasta ahora.

A principios del 2021, el senador Ossoff y el senador Raphael Warnock presionaron a FWS para que apoyara al estado en su proceso de obtención de permisos y declararon el refugio como terreno “sagrado”. Después de que los tribunales federales anularon esos retrocesos, el Senador Ossoff se unió a los miembros de la comunidad, los conservacionistas y el Departamento del Interior para realizar una “prensa de cacha completa” para proteger el pantano.

El objetivo era retirar el mecanismo que entregó las llaves del Okefenokee: una determinación jurisdiccional aprobada Octubre del 2020.

Esta búsqueda finalmente llevó al Senador Ossoff a la Casa Blanca, donde se reunió con la Secretaria del Interior, Deb Haaland. Esta reunión histórica continuó con la tradición de compromiso a nivel de gabinete para el Okefenokee. Dos antiguos miembros del gabinete denunciaron recientemente el proyecto Twin Pines, y el secretario del Interior, Bruce Babbitt, combatió el primer intento de minar esta área en la década de 1990.

Apenas unas semanas después, los frutos del trabajo del Senador Ossoff se realizaron. Nos emocionó ver al Subsecretario del Ejército para Obras Civiles, Michael Connor, anular dos determinaciones jurisdiccionales. El primero fue en Arizona, el otro en Georgia del Sur relacionado con el proyecto Twin Pines. El Departmento citó específicamente la falta de consulta adecuada con las tribus como lo exige la ley federal.

Mientras Twin Pines aún pueda continuar con el proyecto, debe hacerlo con una revisión federal y un proceso público diverso e inclusivo. Este resultado impide el acceso fácil al pantano, un éxito que probablemente no habría ocurrido sin los esfuerzos del Senador Ossoff.

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Cleland newspaper

Si el partidismo es el sello distintivo del discurso político actual, el Okefenokee sigue siendo una excepcion, un raro recurso natural valorado por personas y políticos de todo tipo. Como el último en llevar la antorcha, el Senador Ossoff ya ha asegurado un legado digno del refugio y es autor de un capítulo importante en la historia del Okefenokee.

Las partes interesadas siguen teniendo la oportunidad de escribir el final asegurando la protección permanente del pantano de Okefenokee. Como señaló recientemente un reportero, “las semillas para a parcela actual quedaron presagiadas” en el fracaso en asegurar protecciones duraderas después de una lucha casi idéntica en la década de 1990 con la corporación DuPont.

Con las opciones de Twin Pines reduciéndose, es posible que tengamos otra oportunidad de hacerlo bien y acabar con la amenaza de una vez por todas.

Agradecemos al Senador Ossoff por sus incansables esfuerzos y esperamos con ansias ese día.

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Okefenokee Thank You
Atlanta Journal-Constitution

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Christian Hunt

Christian Hunt

Southeast Program Representative
Christian Hunt is responsible for advancing Defenders' conservation objectives throughout the Southeast and defending public lands and listed species such as the red wolf, red knot and Florida panther, among others.
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Curt Chaffin

Curt Chaffin

Senior Government Relations Representative
Curt Chaffin is a Senior Government Relations Representative on the government relations team, primarily focusing on the National Wildlife Refuge System, climate change, wildlife corridors, and habitat connectivity.
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