July 28, 2022

Por Denna Medrano, Andrés Mejía y Ellie Riggs

En todo el mundo, casi 500 especies se han extinguido sólo en la última década. Los científicos prevén que la situación empeore mucho, con predicciones de pérdida de especies que van de 200 a 10,000 especies al año en todo el mundo. En el 2021, el pájaro carpintero de pico de marfil fue una de las 22 especies de aves, peces, moluscos y murciélagos (y una planta) que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. propuso retirar de la lista de la Ley de Especies en Peligro (ESA) debido a su extinción. Especies* como el lobo rojo, el hurón de patas negras y la vaquita marina pueden ser las siguientes.

Aunque leyes como la ESA han obligado a aumentar la protección de las especies en peligro -e incluso han ayudado a salvar animales como el águila calva, la ballena jorobada y las poblaciones americanas del lobo gris-, las amenazas para estas especies y otras siguen existiendo. El aumento de las tasas de extinción es causado por el uso insostenible de la tierra, la pérdida de hábitat y biodiversidad, la contaminación y el cambio climático. Como resultado, casi un millón de especies se enfrentan a la extinción en las próximas décadas. En este artículo, destacamos seis animales al borde de la extinción y los esfuerzos de Defenders of Wildlife (defensores de la vida silvestre) por salvarlos.

Lobo Rojo

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Red wolves playing
Rebecca Bose

Datos breves:

  • Estado de la ESA: En peligro de extinción
  • Individuos restantes en la naturaleza: 20
  • Amenazas: Caza furtiva, colisiones con vehículos, hibridación y pérdida de hábitat

El lobo rojo, primo más pequeño, más delgado y más rojo del lobo gris, es una especie exclusivamente "americana", cuya área de distribución histórica se limita a los límites de los 48 estados inferiores. A lo largo de los años, esta gama se ha reducido considerablemente. Los lobos han sido eliminados del 99.7% de su territorio, y la única población salvaje que queda se encuentra en el noreste de Carolina del Norte.

Al igual que muchos otros carnívoros, los lobos rojos desempeñan un papel fundamental en sus ecosistemas, ya que sirven para controlar las poblaciones de presas que, de otro modo, podrían crecer de forma descontrolada. La pérdida de especies carnívoras como el lobo rojo ya ha resultado desastrosa: Las poblaciones de ciervos han aumentado drásticamente en el este de Estados Unidos, causando problemas a humanos y animales, ya que los ciervos consumen plantas y propagan garrapatas portadoras de enfermedades.

Desde la década de 1960, Defenders ha reconocido la importancia del lobo rojo a través de una serie de esfuerzos de defensa y educación pública. En 2016, contratamos a un equipo de personal de conservación sobre el terreno para difundir la información sobre los lobos en Carolina del Norte y, desde entonces, participamos en demandas contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos y la Comisión de Recursos de Vida Silvestre de Carolina del Norte para forzar protecciones más fuertes para el lobo en peligro de extinción. Aunque el lobo rojo sigue en peligro crítico de extinción, los programas de cría en cautividad y un mayor apoyo público han conseguido proteger la especie. Este año, por primera vez desde el 2018, ha nacido una camada salvaje de lobos rojos que da nuevas esperanzas de recuperación.

Cóndor de California

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California Condor Take Off - Big Sur - California
Douglas Croft

Datos breves:

  • Estado de la ESA: En peligro de extinción
  • Individuos restantes: < 600
  • Amenazas: Envenenamiento por plomo, ingestión de microbasura, destrucción del hábitat por la construcción de viviendas y la perforación de petróleo y gas, y depredación 

Con sus impresionantes 9 pies de envergadura, el cóndor de California es capaz de volar durante horas sin batir las alas, aprovechando las corrientes de aire mientras busca ganado muerto, ciervos y otros animales. Mientras que el cóndor habitaba un área de distribución que se extendía desde la Colombia británica hasta el noroeste de México -e incluso sobrevoló Texas, Florida y Nueva York hace miles de años-, el ave está ahora restringida a California, Arizona, el sur de Utah y Baja California.

Como carroñeros, los cóndores son cruciales para sus ecosistemas de origen, ya que actúan como "limpiadores" que consumen animales muertos. Sin los cóndores, los cadáveres de los animales tardarían más en descomponerse, lo que podría propagar enfermedades y perjudicar al ecosistema en su conjunto.

A pesar de los programas reproduccion de cría en cautividad, la mayor educación pública y los esfuerzos de grupos como Defenders (defensores), el cóndor de California sigue siendo una especie en peligro crítico. Para ayudar a proteger al cóndor de California y a las muchas otras especies afectadas por los residuos, animamos a los cazadores a utilizar munición sin plomo y no tóxica y a adoptar la ética de "no dejar rastro" cuando disfruten de la naturaleza. Defenders (defensores) también ha trabajado con empresas, agencias gubernamentales y otros socios para desarrollar proyectos de energía alternativa no invasivos, que protegerían el hábitat de los cóndores de California y otras especies en peligro.

Zorro Kit San de Joaquin, Zorrita del Desierto y también llamada Zorra Norteña

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Playing San Joaquin Kit Fox Babies - Kern County - California
Rick Derevan

Datos breves:

  • Estado de la ESA: En peligro de extinción
  • Individuos restantes: < 7,000
  • Amenazas: Cambio climático, enfermedades, pesticidas, arrendamiento de petróleo, destrucción del hábitat y disminución de las presas 

La Zorrita del Desierto, también llamada Zorra Norteña, la especie de zorro más pequeña de Norteamérica, y una especie paraguas en su ecosistema; la protección del zorro protege indirectamente a las especies vecinas. Históricamente, La Zorrita del Desierto, también llamada Zorra Norteña, vivían en todo el Valle de San Joaquín en California, habitando praderas, matorrales, humedales y hábitats adyacentes. Ahora, su hábitat está fragmentado y La Zorrita del Desierto, no tienen más remedio que vivir en zonas urbanas y agrícolas. La mayor amenaza para el zorro es el envenenamiento y la disminución de las poblaciones de presas, ya que el aumento del uso de plaguicidas contamina a los pequeños animales y a los zorros que los comen.

Aunque el zorro kit de San Joaquín está incluido en la lista de especies en peligro de extinción de la ESA, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. aún no ha designado un hábitat crítico -la zona necesaria para la recuperación de una especie- para el zorro. Para detener su extinción, Defenders (defensores) está trabajando para proteger el hábitat de los zorros de los pastizales nativos y restaurar 13 millones de acres de pastizales en el Valle Central-1 millón de los cuales sería un importante hábitat para el zorro kit de San Joaquín. La protección del zorro beneficiaría enormemente a otras especies que comparten su ecosistema, pero con menos de 7,000 zorros kit de San Joaquín que quedan en la naturaleza, debemos actuar ahora.

Ballena Franca del Atlántico Norte

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North atlantic right whale
Moira Brown/wikicommons

Datos breves:

  • Estado de la ESA: En peligro de extinción  
  • Individuos restantes: < 350
  • Amenazas: Las colisiones con barcos, los enredos con redes de pesca, la exploración y el desarrollo de energía en alta mar y la contaminación acústica del océano

Las ballenas francas del Atlántico Norte son una de las especies de ballenas grandes, más amenazadas del mundo debido a la caza comercial de ballenas, que diezmó la especie a principios del siglo XX. Estos mamíferos marinos se distribuyen a lo largo de la costa, desde Canadá hasta Carolina del Sur, Georgia y Florida, donde el tráfico de barcos, las cuerdas de pesca y la contaminación acústica del océano amenazan su reproducción y supervivencia.

En lo que se conoce como la "bomba biologica de las ballenas", las ballenas francas y otras grandes ballenas que se alimentan en la profundidad y defecan en la superficie redistribuyen los nutrientes para ayudar a mantener sanos los ecosistemas marinos. Estos nutrientes son esenciales para el crecimiento del fitoplanton, plantas marinas que realizan importantes tareas en los océanos, como crear oxígeno, retener carbono y servir de base a la red alimentaria marina.

Para proteger a estas ballenas, Defenders (defensores) está consiguiendo apoyos en el Congreso para promulgar la Ley de Coexistencia de Ballenas Francas de 2022. Este proyecto de ley autorizaría una década de financiación de los esfuerzos de investigación y conservación, para encontrar soluciones tecnológicas innovadoras que permitan a la pesca y a los barcos coexistir de forma segura con las grandes ballenas. Defenders (defensores) y nuestros aliados conservacionistas, están comprometidos en un litigio de larga duración y en la defensa legal para asegurar que el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas, cumpla con sus obligaciones bajo la ESA y la Ley de Protección de Mamíferos Marinos para proteger a las ballenas francas de los enredos en la langosta americana y otras pesquerías. En el 2020, Defensores y nuestros aliados solicitaron al Servicio, que ampliara la regla del 2008 sobre la velocidad de los buques que establece "zonas de desaceleración" cerca de los puertos con mucho trafico marítimo a lo largo de la costa del este, y han acudido a los tribunales para impugnar la demora irrazonable de la agencia en actuar sobre esta petición.

Pantera de Florida

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Florida Panther
Fstop Foundation

Datos breves:

  • Estado de la ESA: En peligro de extinción
  • Los individuos restantes: 120-230 adultos en el sur de Florida
  • Amenazas: Pérdida y fragmentación del hábitat, mortalidad en las carreteras, falta de aceptación por parte de los propietarios, problemas genéticos y enfermedades

La pantera de Florida es la única población de pumas que queda al este del Misisipi y uno de los mamíferos más amenazados de Estados Unidos. Debido a la degradación del hábitat -que comenzó con los colonos europeos en el siglo XVII y la caza excesiva que duró hasta la década de 1950-, la especie ocupa ahora menos del cinco por ciento de su área de distribución histórica. Si bien la pérdida del hábitat, la fragmentación del territorio y la persecución directa contribuyeron en un principio a la disminución de las poblaciones de panteras, en la actualidad los atropellamientos por vehículos son la mayor fuente de mortalidad humana para la pantera de Florida, con 18 muertes en lo que va del 2022. La pérdida de decenas de panteras en las carreteras cada año dificulta la expansión de la pequeña población de panteras.

Las panteras de Florida son una especie paraguas. Por lo tanto, protegerlas a ellas y a las grandes áreas silvestres que necesitan para sobrevivir ayuda a conservar muchos otros animales y plantas que comparten su ecosistema. Como carnívoros, las panteras de Florida también regulan la cadena alimenticia, manteniendo controladas las poblaciones de cerdos, ciervos, mapaches y otras presas.

Defenders (defensores) ha ayudado a la población de panteras de Florida a progresar de forma constante en el marco de la ESA durante casi cinco décadas. Trabajamos para fomentar un mayor conocimiento de las panteras y su importancia para los ecosistemas donde se encuentran y para ayudar a la gente a compartir el paisaje con estos mamíferos en peligro de extinción. Junto con los programas de coexistencia de panteras, los conservacionistas trabajan para proteger grandes áreas de hábitat interconectado y rutas de viaje, y presionan por la construcción de cruces de vida silvestre y cercas direccionales a lo largo de los tramos peligrosos de la carretera, para que las panteras de Florida puedan viajar con seguridad dentro de sus grandes áreas de distribución.

Orca Residente del Sur

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A family group of southern resident orcas chasing a salmon
NOAA/SWFSC, SR3 and the Coastal Ocean Research Institute

Datos breves:

  • Estado de la ESA: En peligro de extinción
  • Individuos restantes: 74
  • Amenazas: La falta de presas, la contaminación y las perturbaciones acústicas 

Las orcas residentes del sur son una población única de orcas que se encuentran en las costas de Washington, Oregón y Columbia Británica. Las tres manadas restantes de orcas residentes del sur -conocidas como J, K y L- están especialmente adaptadas para cazar salmones, sobre todo salmones chinook. Sin embargo, debido a la disminución de las poblaciones de salmón, las orcas residentes del sur están muriendo lentamente de hambre. Estas manadas también están amenazadas por la contaminación tóxica que entra en las vías fluviales a través de la escorrentía de las aguas pluviales, las estructuras abandonadas y otras vías, así como por las perturbaciones del ruido de las embarcaciones y otras fuentes humanas que perturban la ecolocalización de las orcas.

Las orcas son una especie indicadora que puede revelar problemas ocultos en los ecosistemas marinos. También son culturalmente significativos para muchas de las comunidades indígenas del noroeste del Pacífico, especialmente las que viven cerca del Mar de Salish.

Defenders (defensores) trabaja para proteger a las orcas y su hábitat crítico, preservando las poblaciones de presas y mejorando la calidad del agua mediante la legislación y la divulgación pública.  Abogamos por la eliminacion de cuatro presas en la parte baja del río Snake, en Washington, que están llevando a las poblaciones de salmón hacia la extinción, entre otras cosas, por inhibir su capacidad de migrar río arriba para desovar y criar. Esto tiene consecuencias graves para las orcas residentes del sur, así como para las culturas y economías de varias Naciones Nativas del Noroeste del Pacífico. Defensores también puso en marcha un programa que proporciona acceso a jardines de lluvia, o jardines que absorben la escorrentía contaminada, y educación sobre el salmón y las orcas a la comunidad.

Conclusión

La sexta extinción masiva está en marcha y la desaparición de miles de especies es inminente. La irresponsabilidad y la negligencia humana amenazan a nuestro planeta y a nuestra capacidad de coexistencia con la vida silvestre. Salvar a estas especies de la extinción puede parecer imposible, pero aún hay esperanza. Más del 95% de las especies incluidas en la lista de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, siguen con nosotros hoy en día y cientos de ellas están en vías de recuperación, con un índice de éxito asombroso.

Este éxito es de vital importancia en vista de la actual crisis de extinción, que afecta no sólo a la fauna sino también a la humanidad. Los logros de la ESA, así como los de Defenders (defensores), otros grupos de conservación, líderes gubernamentales, científicos y miembros dedicados del público, demuestran que estos seis animales aún pueden ser conservados. Juntos, podemos trabajar por un futuro en el que no sólo sobrevivan, sino que prosperen junto a nosotros.

Para unirse a nosotros en la lucha contra la extinción y la pérdida de biodiversidad crítica, considere apoyarnos en .

*Segun la Ley de Especies en Peligro de Extinción, las subespecies y los segmentos de población distintos de los vertebrados se consideran "especies" segun la Ley cuando se enumeran. En la entrada de este blog, nos referimos a las entidades enumeradas en la Ley como especies.

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