July 20, 2022

Por Maite Arce, Presidenta y CEO de Hispanic Access Foundation, y Jamie Rappaport Clark, Presidenta y CEO de Defenders of Wildlife

Si alguna vez ha estado en el oeste del condado de Riverside, en el sur de California, quizá no crea que un plan para crear un refugio para la fauna salvaje pueda ser posible en esta zona de rápido desarrollo. Hispanic Access Foundation y Defenders of Wildlife se han unido para abogar por un nuevo Western Riverside National Wildlife Refuge en el sur de California, que proporcionaría acceso a un paisaje natural, en rápida desaparición a unos 12 millones de personas en un radio de 25 millas de la zona, así como un hábitat vital para muchas especies vulnerables de plantas y animales.

Entre el 2001 y 2017, California perdió más de un millón de acres de área natural debido al desarrollo urbano, afectando en gran medida a la espectacular biodiversidad del estado y limitando el acceso de las comunidades a la naturaleza. En la actualidad, el 74% de las comunidades de color en los Estados Unidos contiguos viven en zonas con escasez de naturaleza, en comparación con el 23% de los residentes blancos. Para proteger más superficie natural en beneficio de las personas y la fauna del sur de California, el Congreso está estudiando una ley que establecería el nuevo Western Riverside National Wildlife Refuge.

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Shrubland Vegetation - Western Riverside - California
CBCOM

Si no conoce el National Wildlife Refuge System, el U.S. Fish and Wildlife Service administra más de 560 refugios en todo el país dedicados a conservar la vida silvestre y los hábitats importantes. Aunque muchos se encuentran en zonas remotas y de difícil acceso, algunos refugios están dentro de los límites de la ciudad y ofrecen oportunidades únicas para que la gente se conecte con la naturaleza, desde el senderismo y la observación de aves hasta la pesca y la educación ambiental. Las investigaciones que demuestran el declive de la sociedad a la hora de conectar con la naturaleza, hacen que el acceso a los espacios verdes sea más importante que nunca.

Gracias a un grupo bipartidista de congresistas encabezados por la senadora Dianne Feinstein (D-CA) y el Rep. La legislación propuesta por el senador Ken Calvert (R-CA) establecería el refugio en casi 500.000 acres que incluyen el hábitat de al menos 146 especies, 33 de las cuales están amenazadas o en peligro de extinción. La creación de este refugio de vida silvestre también conservaría los corredores de vida silvestre y la conectividad del hábitat y proporcionaría acceso a la naturaleza a la considerable comunidad latina de la zona. Estamos muy contentos de ver el amplio apoyo a esta legislación y estamos trabajando juntos para asegurar su aprobación.

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Biker on Trail - Western Riverside - California
CBCOM

Cuando la Hispanic Access Foundation comenzó a trabajar en este esfuerzo con Defenders of Wildlife durante el verano del 2020, encontramos una importante necesidad de mayor acceso a la naturaleza y un enorme interés en establecer un refugio de vida silvestre dentro de la comunidad circundante. Históricamente, las decisiones que afectan al medio ambiente local se han tomado sin la aportación de las comunidades, a pesar de que existe un compromiso y una cultura de cuidado del medio ambiente muy arraigados entre los latinos. Eso es lo más emocionante de nuestra asociación.

Hemos conseguido aprovechar la energía colectiva de diversas voces y de las principales partes interesadas para centrarnos en nuestros objetivos comunes de salvar la naturaleza y proporcionar a las comunidades comprometidas un mayor acceso a ella. Juntos nos comprometemos a garantizar que esta designación de refugio de vida silvestre se haga realidad.

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Western Riverside - Drone
CBCOM

Por su ubicación, el Western Riverside National Wildlife Refuge sería una increíble puerta de entrada a la naturaleza para una población que de otro modo estaría desatendida. El refugio proporcionaría un acceso equitativo a la naturaleza, un principio básico de la misión de Hispanic Access Foundation, al tiempo que protegería la biodiversidad que está en el centro de la misión de Defenders. Jamas seria suficiente enfatizar los enormes beneficios que un refugio urbano de vida silvestre puede proporcionar a las personas, como las aulas al aire libre, el senderismo, la acampada, la pesca y otras actividades recreativas, para el disfrute de la naturaleza.

La designación de este nuevo refugio va más allá de la vida silvestre; es un refugio para las personas también. Puede que un fértil pantano que sustenta a las aves migratorias y otros animales salvajes a la vista de los rascacielos, no sea la tundra salvaje o las playas arenosas de otros refugios nacionales de vida salvaje, pero visitar un refugio urbano puede tener el mismo efecto: una conexión duradera con el mundo natural.

Es hora de presentar el proyecto de ley para crear el Western Riverside National Wildlife Refuge, por la naturaleza y por todos nosotros.

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