December 29, 2022

En 2022, Defenders celebró su 75 aniversario. Hemos avanzado mucho desde 1947, cuando la mayoría de la gente daba por sentada la vida salvaje, creyendo que los números eran infinitos. Muchos veían la naturaleza como algo que había que gestionar, controlar o dominar, y mataban irreflexivamente lo que temían, incluyendo lobos. Mientras reflexionamos sobre 2022, Defenders of Wildlife quiere reconocer a los visionarios que hace tantos años reconocieron la importancia de proteger las especies y el papel de la vida salvaje en nuestra sociedad. Sentaron las bases de décadas de logros en la conservación de la fauna salvaje de los que todos nuestros miembros pueden sentirse profundamente orgullosos.

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Gray Wolf Howling in Snow - Montana
Keith Szafranksi/iStock

En este sentido, gran parte de nuestro trabajo este año se ha centrado en frenar la pérdida de biodiversidad y restablecer la protección de la vida salvaje. Antes de que el duro trabajo continúe en 2023, nos gustaría echar la vista atrás y recordar algunos de los avances realizados en favor de la vida salvaje en 2022. He aquí 10 triunfos de la fauna salvaje:

N.º 1 Myotis keenii (Murciélago orejudo norteño) incluido por fin en la lista

La inclusión del Myotis keenii en la lista de especies en peligro de extinción del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (FWS) fue una reclasificación de su estatus de especie amenazada que costó mucho conseguir. La decisión se produce tras el éxito de una demanda interpuesta por Defenders y el Centro para la Diversidad Biológica contra el FWS debido a la incapacidad de la agencia para proteger a la especie en peligro. La decisión de incluir al Myotis keenii en la lista de especies en peligro reconoce legalmente lo que la ciencia nos viene diciendo desde hace años: que el síndrome de la nariz blanca ha provocado descensos catastróficos de la población, pero también que actividades humanas como la destrucción del hábitat y los proyectos de energía eólica mal ubicados también están desempeñando un papel que no podemos ignorar.

N.º 2 Victoria en la batalla legal de Bonnet Carre para proteger la fauna salvaje

Gracias a una victoria legal de Defenders, las inundaciones de aguas cargadas de nutrientes contaminantes no se verterán en importantes hábitats de especies amenazadas de Luisiana.

El aliviadero de Bonnet Carré es una operación de control de inundaciones en el valle inferior del Misisipi, en la parroquia de St. Charles, Luisiana. Cuando está abierto, el aliviadero desvía billones de galones de agua de las crecidas del río Misisipi hacia el lago Pontchartrain y el estrecho del Misisipi. Esta agua desviada crea una enorme pluma fangosa, disminuye los niveles de salinidad y arrastra niveles excesivos de nutrientes, lo que a su vez puede provocar la proliferación de algas nocivas y desencadenar condiciones "hipóxicas" o "anóxicas" (poco oxígeno). Esto es perjudicial para diversas especies amenazadas y en peligro, como el esturión del Golfo, los manatíes, la tortuga lora, la tortuga boba, la tortuga verde y aves amenazadas como el chorlitejo silbador y el correlimos gordo.

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Piping Plovers Snuggling
Raymond Hennessy/Alamy Stock Photo

Defenders argumentó con éxito ante los tribunales que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. debe estudiar rigurosamente y consultar a otros organismos de protección de la fauna (como el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. y la NOAA Fisheries) los efectos que la apertura del aliviadero puede tener sobre las especies amenazadas y en peligro de extinción y los hábitats críticos, antes de liberar las aguas de la inundación. Anteriormente, el Cuerpo de Ingenieros solo consultaba a estos organismos una vez liberadas las aguas, cuando ya era demasiado tarde para evitar los efectos sobre la fauna.

Se trata de una gran victoria para los sensibles hábitats estuarinos y marinos del lago Pontchartrain y el estrecho del Misisipi, así como para las especies en peligro que dependen de ellos.

N.º 3 Más lobos rojos en libertad

A principios de la década de 1970, debido al declive de la población de lobos rojos, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. empezó a capturar lobos rojos para un programa de cría en cautividad. La especie siguió disminuyendo y en 1980 se declaró que el lobo rojo se había extinguido en estado salvaje. Pero entre 1987 y 1994, más de 60 lobos rojos adultos criados en cautividad fueron liberados en el este de Carolina del Norte. Era la primera vez que se declaraba extinto un gran carnívoro en estado salvaje y se reintroducía en Estados Unidos. En 2012, se estimaba una población de hasta 120 lobos rojos en Carolina del Norte.

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Wild Red Wolf Juvenile 2 - North Carolina
Aspen Stevanovski

Por desgracia, en 2015 el FWS dejó de liberar lobos rojos y la población disminuyó drásticamente, en gran parte por disparos y atropellos de vehículos, hasta estimarse que solo quedaban siete lobos. Defenders y otras organizaciones conservacionistas demandaron al FWS, y los tribunales dictaminaron que el gobierno había actuado ilegalmente y que debían reanudarse las sueltas de lobos rojos. Como resultado, se liberaron nueve lobos rojos nacidos en cautividad en 2021 y once en 2022. En abril de 2022 hubo más noticias esperanzadoras: nació una camada de cachorros, cinco de los cuales han sobrevivido. Esta nueva camada es alentadora, ya que el éxito de la cría de estos lobos en libertad es esencial para la recuperación de la especie. Se calcula que ahora hay entre 19 y 21 lobos rojos salvajes en la población, con planes para liberar hasta nueve lobos más en 2023.

N.º4 Restauración del bisonte con las comunidades indígenas

En diciembre del año pasado, las tribus de Fort Peck, el Consejo Intertribal Búfalo y Defenders of Wildlife facilitaron el traslado de 56 bisontes de Yellowstone a las tierras de la Nación Yakama en Washington y la Nación Modoc en Oklahoma. El traslado supuso la primera transferencia de dos grandes familias intactas de bisontes en el marco del Programa de Transferencia para la Conservación del Bisonte. Cada tribu recibió una familia de 28 bisontes. Este año, continuamos este trabajo, ayudando con la transferencia de 28 bisontes de Yellowstone a la Reserva India de Fort Peck en Montana, marcando la sexta transferencia exitosa de bisontes a las Tribus Assiniboine y Sioux de Fort Peck desde 2019.

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Yellowstone bison released at Ft. Peck Reservation
Jacob W. Frank/NPS

Defenders también ha contribuido a un estudio científico que demuestra lo fundamental que es la restauración del bisonte para la salud y el sustento de las naciones tribales y cómo revitalizará un importante ecosistema estadounidense. El estudio analizaba cómo devolver el bisonte a las tierras tribales puede ayudar a restaurar el ecosistema de las praderas de las Grandes Llanuras del Norte, así como a abordar los problemas de inseguridad y soberanía alimentarias de las Naciones Nativas. Con altas tasas de desempleo y un 25% de personas que viven por debajo del umbral de pobreza, los indígenas estadounidenses tienen el doble de probabilidades de tener problemas de seguridad alimentaria. Las manadas de bisontes pueden generar ingresos y alimentos, además de revitalizar los vínculos culturales históricos con el bisonte. La restauración del bisonte también puede ayudar a mitigar los efectos adversos del cambio climático en los sistemas agrícolas tradicionales.

N.º5 Defendiendo a los abejorros de California

El Tribunal Superior de California decidió de una vez por todas que las abejas pueden, de hecho, estar protegidas por la Ley de Especies en Peligro de California. Fue una gran victoria, ya que muchas de estas especies son importantes polinizadores y esenciales para el buen funcionamiento de los ecosistemas y el fortalecimiento de la biodiversidad.

En 2018, varios grupos ecologistas, entre ellos Defenders, solicitaron que se incluyeran cuatro especies de abejorros en peligro de extinción en California, ya que se habían convertido en especies amenazadas por el uso de pesticidas y otras actividades humanas: El abejorro de Crotch, el abejorro de Franklin, el abejorro cuco de Suckley y el abejorro occidental.

La Comisión de Caza y Pesca de California votó a favor de iniciar el proceso de inclusión en 2019, pero fue demandada por un consorcio de grandes intereses agrícolas industriales de California. Las empresas agrícolas argumentaron que la Ley de Especies Amenazadas de California solo protegía "especies o subespecies autóctonas de aves, mamíferos, peces, anfibios, reptiles o plantas", por lo que las especies de invertebrados como las abejas no podían ser protegidas. Sin embargo, Defenders y sus aliados recurrieron, habiendo encontrado una laguna en la ley. La ESA de California define pez como "un pez salvaje, molusco, crustáceo, invertebrado, anfibio". Esto significa que los insectos, arañas y otros invertebrados se consideran "peces" según la ley. El Tribunal de Apelación falló unánimemente a favor de las organizaciones conservacionistas y reconoció que los insectos podían figurar en la lista de especies amenazadas.

N.º6 Protección del lobo gris y reducción de los conflictos entre el hombre y la fauna salvaje

Defenders obtuvo una gran victoria para los lobos grises cuando desafiamos legalmente la exclusión de la Administración Trump de la lista de lobos grises de la Ley de Especies en Peligro (ESA). El tribunal falló a favor de Defenders y se restablecieron las protecciones de la ESA para los lobos en gran parte de los 48 estados más bajos. Esta sentencia afectaba a los lobos grises de al menos 44 estados, sobre todo de la zona occidental de los Grandes Lagos, las Rocosas centrales y la costa del Pacífico. Ayuda a proteger a los lobos de la caza, las trampas, el envenenamiento y otras medidas letales. En otras buenas noticias para los lobos grises, la población del estado de Washington aumentó un 16% y ahora cuenta con 206 lobos.

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Three Gray Wolves Playing - Yellowstone National Park - Wyoming
John Morrison/iStock

Defenders también ha participado activamente en actividades de divulgación para reducir los conflictos entre el hombre y la fauna salvaje, como la contratación de jinetes y la organización de voluntarios para vigilar el ganado en Colorado. Pusimos en marcha 11 proyectos "range rider" en Arizona y Nuevo México, además de reuniones y talleres con ganaderos de Colorado y Oregón para fomentar la coexistencia con lobos y otros depredadores. Defenders también se ha asociado con la Indian Nations Conservation Alliance para apoyar nuevos proyectos de conservación destinados a reducir los conflictos entre lobos y ganado y mejorar la vigilancia y gestión de los pastos en las tierras tribales del suroeste.

Por último, en respuesta a las agresivas políticas contra el lobo que se están aplicando en Idaho, Montana y Wyoming, Defenders y sus socios presentaron una petición al Servicio Forestal de EE.UU. para proporcionar protección a los lobos en las áreas silvestres designadas, impidiendo la matanza de lobos por cazadores y tramperos profesionales y subvencionados en los casi ocho millones de acres de áreas silvestres designadas en Idaho y Montana.

N.º7 Apoyo público al Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre

Un nuevo estudio de opinión pública de Defenders of Wildlife revela que el 80% de los votantes encuestados apoya el aumento de la financiación del Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre, el único sistema nacional de tierras dedicadas a la conservación de la vida silvestre. Debido a la escasez crónica de fondos, el Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre lleva mucho tiempo sin disponer de los recursos de gestión adecuados. Un creciente retraso en las reparaciones y la pérdida de más de 1,000 empleados han mermado gravemente la capacidad del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. para cumplir su misión. A pesar de estos retos, casi 600 refugios de todo el país reciben unos 60 millones de visitas al año. Amplias mayorías de votantes en Florida, el sur de California y el oeste montañoso, de todos los partidos y zonas geográficas, apoyan una inversión de 1,500 millones de dólares anuales en refugios naturales.

Los refugios nacionales de vida salvaje son refugios fundamentales para la fauna autóctona y los únicos lugares del mundo donde viven algunas especies al borde de la extinción. Aproximadamente un tercio de las especies incluidas en la lista federal dependen de refugios de vida salvaje, y casi todas las grandes ciudades están situadas a menos de una hora en coche de un refugio, lo que pone la naturaleza al alcance de millones de personas. Los resultados de la encuesta demostraron que los votantes reconocen el valor del Sistema, y consideran que la calidad del agua, el hábitat y la protección de las especies en peligro son los principales beneficios del refugio. Los votantes valoran profundamente la protección de especies emblemáticas, como los lobos y los osos pardos, en los refugios.

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Red Knots and Horseshoe Crabs
FWS

N.º8 Protecciones para el cangrejo herradura y el correlimos gordo

El esfuerzo de décadas para proteger los cangrejos herradura de la bahía de Delaware y las concentraciones de aves playeras de correlimos gordo que dependen de sus diminutos huevos evitó un grave revés en 2022. La Comisión de Pesca Marina de los Estados Atlánticos había propuesto reanudar la captura de cangrejos hembra para uso industrial como cebo para nasas y trampas de pesca. Desde hace 10 años no se permite la recolección de hembras, en parte para ayudar a los amenazados correlimos gordo, que se atiborran de huevos en su vuelo desde el fondo hasta la cima del continente americano. Solo este año se han documentado unos 12,000 ejemplares de correlimos gordo en la bahía de Delaware, frente a los 30,000 de hace tres años y los casi cien mil de hace tres décadas. Se mire por donde se mire, el correlimos gordo está ahora en las últimas y carece de una capacidad de resistencia crítica.

En Carolina del Sur, contratistas de Charles River Laboratories recogen y desangran unos 150,000 cangrejos para su uso en la industria biomédica. Durante décadas, estos recolectores trabajaron en las remotas islas, marismas y arroyos mareales del cabo Romain, privando a las aves playeras de lo que probablemente eran cientos de miles de cangrejos que, de otro modo, habrían proporcionado miles de millones de huevos. Por fin se ha corregido ese error, gracias al litigio entablado por Defenders y el Southern Environmental Law Center.

N.º9 Protección del comercio internacional de especies sobreexplotadas

La sobreexplotación y el comercio ilegal de especies es una de las principales causas de la crisis de la biodiversidad y un importante factor de extinción. Este año, Defenders asistió a la 19ª Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES CoP19) y presentó una serie de propuestas para ayudar a proteger las especies amenazadas de la sobreexplotación por el comercio internacional.

El personal de Defenders of Wildlife había trabajado en estas propuestas durante meses, y a veces incluso años, antes de la reunión, pero el duro trabajo dio sus frutos. En una victoria histórica para la biodiversidad marina y una mayor (y desesperadamente necesaria) regulación del comercio de aletas de tiburón, más de 100 especies de tiburones y rayas, incluidos los tiburones réquiem y bonnethead, los peces guitarra y las rayas de agua dulce endémicas de Brasil, se incluyeron en el Apéndice II, controlando y limitando su comercio. A pesar de la oposición inicial de la Unión Europea, la propuesta de proteger 158 especies de ranas de cristal también fue aprobada por mayoría.

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Powdered Glass Frog - Panama
Brian Gratwicke

La UE también se resistió a las propuestas de proteger 52 especies de tortugas acuáticas y terrestres y 21 especies de lagartos cornudos. Tanto las tortugas como los lagartos cornudos han experimentado un asombroso aumento del comercio internacional en la última década. Sin embargo, cuando quedó claro que existía un amplio apoyo internacional, las propuestas se aprobaron por consenso. La reunión de CITES no solo supuso un gran paso hacia el control de la sobreexplotación de cientos de especies en peligro, sino que también fue una poderosa muestra de cooperación entre grupos conservacionistas de todo el mundo y una fructífera colaboración entre Defenders of Wildlife y muchos países de Centroamérica que buscan proteger su propia biodiversidad.

N.º10 Wildlife Nation con Jeff Corwin

Nuestra serie de televisión, Wildlife Nation con Jeff Corwin, completó una magnífica temporada de 16 episodios destacando una variedad de vida silvestre notable en todo el país y mostrando el trabajo de Defenders para conservar y proteger las especies en peligro. Estrenada en octubre de 2021 los sábados por la mañana, los episodios se emitieron en las cadenas ABC de todo el país. El espectáculo abarcó especies que van desde los manatíes a los corales, pasando por las tortugas marinas y los cocodrilos, proporcionando información para educar y capacitar a las generaciones futuras para que colaboren en la conservación y protección de la fauna más asombrosa del planeta y de sus hábitats naturales. En los seis primeros meses, más de 25 millones de telespectadores sintonizaron el programa, con una media de 1.3 millones de telespectadores por semana. También nos hemos asociado con Wildlife Nation para producir abundante material adicional que utilizamos como apoyo a nuestra labor de defensa y para poner de relieve nuestros esfuerzos por hacer frente a las crisis climática y de biodiversidad.

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