December 16, 2022
Julianne Simpson

Todo el mundo habla de los lobos grises. Podría ser porque Miley Cyrus ha dicho recientemente que utilizará su fama para luchar por los lobos, o por la polémica iniciativa de Montana de ampliar drásticamente la caza de lobos en el estado. Pero también podría deberse al desarrollo de un argumento en la quinta temporada de la exitosa serie de televisión Yellowstone. Para los que no lo hayan visto, les pondré rápidamente al día.

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Miley Cyrus wolf tweet

La serie sigue a John Dutton, interpretado por Kevin Costner, y su rancho, Yellowstone. El rancho emplea a varios vaqueros que se encargan de cuidar del rancho y de su ganado, y se enfrentan a obstáculos inmensos, y a veces ridículamente dramáticos, por el camino. Hay asesinatos, por supuesto, y romance, y todas las demás escenas escritas en Hollywood que atraen la atención de unos 10 millones de espectadores a la semana.

Esta temporada, los acontecimientos del programa han tocado de cerca a Defenders of Wildlife (defensores de la vida silvestre). Mientras cabalgan en el Episodio 2, "El aguijón de la sabiduría", los vaqueros encuentran una vaca madre que ha sido asesinada por lobos... o eso parece. Esa misma noche, dos de los vaqueros son enviados a cazar a los lobos y los encuentran merodeando alrededor de más ganado de Yellowstone. Los vaqueros les disparan desde lejos, utilizando gafas térmicas. Cuando los vaqueros se acercan a los lobos muertos, descubren que parte de la manada lleva collares GPS.

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Collared Gray Wolf - Yellowstone National Park - Wyoming
William C. Campbell/USFWS
A collared gray wolf in Yellowstone National Park.

Los collares GPS indican que se trata de lobos del Parque Nacional de Yellowstone. Si la opinión pública descubre que los vaqueros de Dutton han matado lobos de parques nacionales, John Dutton y sus vaqueros podrían verse en graves problemas. "¡Estos lobos tienen páginas en Facebook!", exclama uno de los vaqueros.

Esto refleja fielmente la conservación del lobo en la zona de Yellowstone en la actualidad. El público tiene en gran estima a los lobos como un gran éxito de la conservación estadounidense. Están totalmente protegidos dentro del parque, pero abiertos a la caza y la captura cuando vagan más allá de sus límites.

Cuando el Congreso creó el Parque Nacional de Yellowstone a finales del siglo XIX, los lobos grises proliferaban por todo el paisaje. Pero debido a un esfuerzo concertado para erradicarlos, a mediados de la década de 1900, los lobos habían sido eliminados casi por completo de los 48 estados más bajos.

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Yellowstone Wolf Release - Volunteers Standing Around Wolf Cages Before Introduction
Defenders of Wildlife
Volunteers with wolf cages before the Yellowstone wolf release in 1995.

La reintroducción de lobos en Yellowstone se produjo en 1995. Nuestro Director General de entonces estaba allí. Desde la reintroducción inicial, Defensores ha mantenido su compromiso de restaurar a los lobos en lugares adecuados adicionales a lo largo de su área de distribución histórica y de promover la coexistencia en estos lugares.

Aunque nos entusiasma ver en la pantalla algunos de los aspectos de nuestro trabajo cotidiano ante una gran audiencia, queremos asegurarnos de que los espectadores y los aficionados conozcan todos los datos sobre la historia de los lobos grises y lo que ocurre realmente en Montana.

Mito: Los Ganaderos No Pueden Coexistir con los Lobos

Uno de los principales conflictos de algunos ganaderos con los lobos tiene que ver con la pérdida de ganado, aunque en las zonas ocupadas por lobos se pierda menos de la décima parte del uno por ciento del ganado. Aunque son muy pocos los ganaderos que sufren pérdidas de ganado a causa de los lobos, éstas pueden ser significativas para la ganadería afectada.

Defensores tiene una amplia experiencia en la promoción de la coexistencia y la aplicación de herramientas y técnicas no letales eficaces para reducir los conflictos entre la fauna salvaje y el ganado en todo el país. Por ejemplo, entrenando a las vacas madre para que permanezcan con sus crías y encuentren seguridad en el rebaño cuando se vean amenazadas, es posible reavivar los instintos de manada del ganado; instintos que lo mantienen más a salvo de los depredadores. Como los lobos temen a los humanos, una presencia humana activa en la zona de pastoreo también puede ser muy valiosa. Los jinetes patrullan donde pasta el ganado, disuaden a los depredadores y vigilan el rebaño para garantizar su salud y bienestar.

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Turbo Fladry Project - Blackfoot Valley - Montana
Russell Talmo/DOW
Turbo-fladry fencing in Montana.

Otras herramientas son el uso de banderolas especializadas, llamadas turbo-fladry, luces estroboscópicas aleatorias, como Foxlights, y aparatos de ruido para disuadir a los lobos de acercarse demasiado al ganado.. Se puede encontrar más información sobre estas estrategias para reducir los conflictos en la publicación de Defenders Livestock and Wolves: Guía de herramientas y métodos no letales para reducir conflictos.

Realidad: La reintroducción de lobos benefició a Yellowstone

Los cambios en el parque desde la reintroducción de los lobos el 12 de Enero del 1995 han sido emocionantes y significativos. La reintroducción del lobo ayudó a re equilibrar las poblaciones de alces y ciervos y provocó que se desplazaran más por el paisaje, lo que permitió que los sauces y álamos reaparecieran en el paisaje. La reducción del sobre pastoreo estabilizó las riberas, mejorando la calidad del agua. Los pájaros cantores se beneficiaron de estos cambios, al igual que los castores, águilas, zorros y tejones. Y, mientras que la restauración de los lobos en Yellowstone ha costado unos 30 millones de dólares en total, el eco turismo del lobo aporta 82 millones de dólares anuales.

Mito: Los Lobos Tienen Más Protección Ahora Que en 1995

En la última década, el gobierno federal ha ido eliminando poco a poco las protecciones federales para los lobos grises, empezando por los lobos del norte de las Montañas Rocosas en el 2011. En Noviembre del 2020, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. anunció su decisión de retirar la protección federal a los lobos grises en los 48 estados restantes, a pesar de la escasez de pruebas científicas que justificaran la medida.

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Gray Wolf Howling in Snow - Montana
Keith Szafranksi/iStock

La decisión, que entró en vigor el 4 de Enero del 2021, afectaba a los lobos grises de al menos 44 estados, sobre todo en el oeste de los Grandes Lagos, las Rocosas centrales y la costa del Pacífico. La eliminacion de las protecciones tuvo consecuencias inmediatas para los lobos, dejándolos vulnerables a la caza insostenible, el trampeo y otras medidas letales. A principios de este año se restableció la protección de los lobos, excepto en la zona de las Montañas Rocosas del Norte, en Montana, Idaho y Wyoming, incluidas las zonas que rodean el Parque Nacional de Yellowstone. Durante la temporada de caza de 2021al 2022, 24 lobos del Parque fueron asesinados en estados vecinos. Cientos más murieron en los tres estados: unos 270 en Montana, 500 en Idaho y 30 en Wyoming. Lamentablemente, Montana e Idaho han estado elaborando activamente nuevas leyes para eliminar la protección de los lobos.

Realidad: Montana Acaba de Aprobar Leyes que Fomentan la Matanza de Lobos

Montana recibió autoridad para manejar a los lobos en todo el estado, tras la eliminacion federal de la población de lobos grises de las Montañas Rocosas de la Ley de Especies en Peligro. En el 2021, la Asamblea Legislativa de Montana aprobó cuatro agresivos proyectos de ley de manejo del lobo que autorizaban el reembolso a los cazadores y captura de lobos, aumentaban la duración de la temporada de captura, incrementaban los límites de capturas y permitían métodos de caza y captura antes prohibidos, como los lazos en el cuello, el uso de cebos y la caza nocturna con focos. La cacería de lobos del año pasado, una de las más agresivas de la historia moderna de Montana, se saldó con la muerte de una quinta parte de la población total de lobos del Parque Nacional de Yellowstone, tres cuartas partes de los cuales murieron en Montana.

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Wolves in the Snow - Yellowstone National Park - Wyoming
John Morrison/iStock

En cambio, Colorado se prepara para reintroducir lobos grises en el estado, gracias a una iniciativa aprobada por los votantes para comenzar la reintroducción de la especie a más tardar a finales del 2023. Es la primera vez que los votantes de un estado, y no los administradores federales de la fauna salvaje, han ordenado el regreso de los lobos. La agencia estatal de protección de la naturaleza también clasifica a los lobos como especies en peligro de extinción con todas las protecciones.

Desgraciadamente, en Noviembre de este año, tres lobos que se creía que eran cachorros de la manada de North Park, en Colorado, murieron cuando cruzaron las fronteras del estado de Wyoming, donde es legal matar lobos. La manada de North Park tuvo seis cachorros a finales de Abril o principios de Mayo del 2021 en el condado de Jackson, los primeros nacidos en Colorado en unos 80 años, no lejos de la frontera con Wyoming. No es raro que la manada de North Park entre y salga de Wyoming. Las manadas de lobos suelen cazar dentro de un territorio concreto. A veces, estos territorios pueden tener una extensión de hasta 50 millas cuadradas, pero pueden incluso recorrer más de 1,000 millas en areas donde escasean las presas. Los lobos necesitan poder viajar libremente por su área de distribución para sobrevivir y prosperar. Su sustento no debería depender de las fronteras estatales.

Realidad: Los Lobos con Radio-Collar Son Importantes para la Investigación y el Seguimiento

Desde la reintroducción de los lobos grises en Yellowstone, los collares de radio se han utilizado como principal herramienta de investigación y seguimiento del paradero de la especie. Ahora, más de 25 años después, el radio-seguimiento sigue siendo un método importante para recopilar todo tipo de datos. Los lobos con collar también pueden proporcionar información importante a los administradores de la fauna salvaje y ayudar a proporcionar herramientas para la disuasión de conflictos con las explotaciones ganaderas. Los lobos que llevan radio-collares no actúan de forma diferente a los que no los llevan: no hay pruebas que indiquen que los collares influyan en los índices de dispersión, mortalidad, supervivencia, éxito reproductor y liderazgo.

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Gray Wolf in a Snowy Forest - Montana
wesdotphotography/Alamy Stock Photo

Aún se desconoce el destino de los vaqueros de Dutton, pero esperamos que tengan un mejor entendimiento porqué sus acciones pueden tener graves consecuencias.

En el mundo real, el destino de los lobos grises está en manos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (FWS, por sus siglas en ingles). La agencia está llevando a cabo una revisión para evaluar el restablecimiento de la protección federal de la Ley de Especies en Peligro para los lobos grises del norte de las Rocosas. En Septiembre del 2021, el FWS anunció que estudiaría la posibilidad de volver a incluir a la especie a la lista tras hallar en una evaluación inicial "información sustancial y creíble que indique que puede estar justificada una acción de inclusión a la lista". La agencia se ha retrasado en la publicación de esa revisión, que debía haber concluido en el plazo de un año.

Los lobos nos permiten reescribir la historia de lo que somos como personas. Son un símbolo de los Estados Unidos que queremos crear, donde podamos coexistir pacíficamente con la vida salvaje, en su beneficio y en el nuestro. Únete a nosotros.

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Julianne Simpson

Communications Content Writer
As the Communications Content Writer, Julianne works closely with staff across the organization to shape content for Defenders' blog, “Wild Without End,” and crafts and implements engaging copy for critical external audiences on the website.
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Vida Silvestre y Lugares Salvajes

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Gray Wolf in Yellowstone

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