January 9, 2023
Bryan Bird

Las aves y los gatos encabezan la lista de éxitos de 2022 en el Suroeste. Entre ellas se incluyen la petición al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (FWS) para proteger a la singular chara piñonera en toda su área de distribución occidental; la defensa del ocelote frente a un bombardeo urbanístico en el sur de Texas; la contribución a la ciencia sobre la pérdida de hábitat del chipe caridorado; y el desarrollo de un esfuerzo para proteger a las aves migratorias de Texas de la iluminación nocturna. He aquí algunos de los aspectos más destacados de la labor de conservación de Defenders en el Suroeste en 2022:

Proteger a uno para beneficiar a muchos

El Oeste montañoso es el hogar de la chara piñonera, miembro de la familia de los córvidos (que incluye cuervos, cuervos grandes y arrendajos azules). En los últimos 50 años, se calcula que la chara piñonera ha disminuido un 85%. Si no se toman medidas ahora para conservar el ave, se calcula que la especie perderá otro 50% de la población mundial de aquí a 2035. En abril, Defenders solicitó formalmente al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (FWS) que protegiera a la chara piñonera en virtud de la Ley de Especies en Peligro (ESA).

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Pinyon Jay - Sitting In Tree - Taos - New Mexico
Christina Selby

Como especie social, las charas piñoneras vuelan, buscan comida y anidan juntos. La chara piñonera está estrechamente asociado a los bosques de pinos y enebros y depende de los piñoneros para su principal fuente de alimento -las semillas- y los piñoneros dependen de la chara piñonera para distribuir sus semillas por todo el oeste. Las semillas, conocidas comercialmente como piñones, que las charas piñoneras no recuperan, tienen la oportunidad de germinar y convertirse en la próxima generación de piñoneros. Los bosques de pinos y enebros son ricos en biodiversidad y albergan al menos otras 73 especies de aves. Las semillas de piñón son culturalmente significativas para las comunidades nativas americanas e hispanas del suroeste, que durante generaciones las han recolectado y consumido. Esperamos que la protección federal de esta ave contribuya a frenar la pérdida y degradación de su hábitat boscoso.

¡Apaga las luces, Texas!

En Texas, lanzamos con éxito una campaña para reducir la contaminación lumínica nocturna que tiene importantes efectos sobre las aves migratorias. ¡Apaga las luces, Texas! es una campaña de educación, concienciación y acción que se centra en apagar las luces durante la temporada migratoria de primavera y otoño para ayudar a proteger a los miles de millones de aves migratorias que sobrevuelan Texas cada año. Texas tiene una importancia mundial para las aves: aproximadamente 1 de cada 3 aves que migran a través de EE.UU. en primavera, y 1 de cada 4 aves que migran a través de EE.UU. en otoño, pasa por Texas. Son casi dos mil millones de aves. La protección de las aves en Texas fomenta la conservación de las poblaciones de aves en todo el continente americano. Se calcula que cada año mueren en Estados Unidos mil millones de aves por colisiones con edificios y otras estructuras, siendo las especies migratorias las que corren mayor riesgo. Los cristales reflectantes instalados en las ventanas de comercios y viviendas y los reflejos de la iluminación nocturna confunden a las aves migratorias que vuelan de noche y aumentan el riesgo de colisión. En 2022, Defenders completó nuestro primer estudio de colisión de edificios para la temporada migratoria de otoño.

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Ocelot
aussieanouk/stock.adobe.com

Ocelotes y viajes espaciales

El sur de Texas sigue siendo un bastión para el ocelote en Estados Unidos. Es el último lugar al norte de la frontera entre Estados Unidos y México donde aún se reproducen los ocelotes, pero el hábitat que les queda está sometido a la constante presión urbanística de nuevas carreteras más rápidas, instalaciones de exportación de gas natural licuado y, ahora, SpaceX, una base de lanzamiento para la exploración espacial privada. Nuestro equipo de Texas sigue educando al público sobre esta región especial y el ocelote. Trabajamos para impedir el desarrollo que pueda perjudicar a la especie y a su hábitat preferido, el bosque espinoso. En 2022, nos enorgullece habernos asociado con el FWS y el zoológico Gladys Porter para patrocinar la entrada gratuita de más de 250 niños locales al Festival de Conservación del Ocelote en Brownsville, Texas. Nuestro trabajo a lo largo del año ha seguido concienciando y apoyando a estos raros felinos y sus necesidades de conservación en el Valle del Bajo Río Grande y más allá.

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Golden-Cheeked Warbler - Texas
Bill Bouton

El chipe caridorado pierde hábitat

En colaboración con el Centro de Innovación para la Conservación de Defenders, el equipo del Suroeste aportó importante información científica sobre la pérdida de hábitat del chipe caridorado. El chipe caridorado figura en la lista de especies en peligro de extinción de la ESA y es un ave cantora migratoria que se reproduce exclusivamente en el centro de Texas, una zona donde se prevé que el crecimiento demográfico y la expansión urbana continúen a uno de los ritmos más altos del país. Los investigadores de Defenders utilizaron datos sobre la cubierta terrestre y las perturbaciones desde 1985 hasta 2018 para realizar un análisis geoespacial que cuantificara los cambios e identificara las modificaciones en la cantidad y la idoneidad del hábitat de reproducción para el chipe caridorado. El estudio constató que la disminución del hábitat adecuado era menor en las zonas protegidas. Esta buena noticia, sin embargo, se ve atenuada por el hecho de que hay pocas zonas protegidas en Texas: menos del 2% del estado está en una zona protegida y solo el 10% del hábitat adecuado de la curruca en la zona de cría está en una de estas zonas. Esto demuestra la necesidad de reforzar las medidas de conservación actuales e identificar las tierras prioritarias para la protección de la conservación. El trabajo debería contribuir a defender que esta hermosa ave permanezca en la lista de especies amenazadas.

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Mexican Gray Wolf stare
Wolf Conservation Center

Lobo gris mexicano

En la saga para recuperar al lobo gris mexicano en la región suroeste, Defenders presentó dos recursos ante los tribunales en 2022. Presentamos una demanda contra una nueva norma de gestión del FWS que no contempla la recuperación del lobo gris mexicano y también recurrimos la decisión de un tribunal sobre el plan de recuperación del lobo. Defenders argumenta que la nueva norma de gestión no responde a las amenazas genéticas que se ciernen sobre los lobos grises mexicanos; establece un objetivo inadecuado para el tamaño de la población de lobos; y aleja a los lobos de un hábitat esencial para su recuperación. En su nueva norma de gestión, el FWS fija un objetivo de población de solo 320 lobos en una única zona del este de Arizona y el oeste de Nuevo México, y prohíbe el acceso de los lobos a hábitats potenciales, pero no ocupados, en el Gran Cañón y el sur de las Rocosas. Además de la norma de gestión, en una demanda separada, Defenders recurrió una decisión sobre el Plan de Recuperación ante el Tribunal de Apelaciones de EE.UU.. Esta demanda argumenta que el plan de recuperación del lobo no vela por la "conservación y supervivencia" de la especie y no basa sus criterios de exclusión de la lista en los mejores datos científicos disponibles, como exige la ley. Creemos que estas demandas son el último recurso para garantizar el regreso permanente del lobo gris mexicano al suroeste.

Grandes esperanzas para 2023

Con el año 2022 a nuestras espaldas, nuestro equipo centra ahora su atención en la defensa de especies raras y amenazadas en Arizona, Nuevo México y Texas. Esperamos una decisión positiva del FWS sobre la petición de Defenders de incluir a la chara piñonera en la lista. Mientras tanto, nuestro equipo de Nuevo México presionará a los terratenientes para que mejoren la gestión de los bosques y arboledas, tanto para la chara piñonera como para las currucas del suroeste. En Texas, nuestro equipo seguirá abogando por la conectividad y restauración del hábitat en beneficio no solo de los ocelotes, sino también de las numerosas especies raras y amenazadas que viven en el sur de Texas. Por último, esperamos reforzar nuestra presencia en la campaña ¡Apaga las luces, Texas! para salvar a las aves migratorias. ¡Feliz Año Nuevo!

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Bryan Bird

Bryan Bird

Southwest Director
Bryan Bird directs Defenders' efforts to protect imperiled wildlife and their habitats across Arizona, New Mexico and Texas.
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