May 22, 2022
Andrew Johnson and Julianne Simpson

Las actividades humanas están provocando una crisis en la biodiversidad que amenaza al mundo natural. La destrucción de hábitats, la contaminación, el cambio climático, la propagación de especies invasoras y la sobreexplotación de la vida silvestre han llevado a innumerables especies al borde de la extinción. Tales amenazas, como el calentamiento del planeta y la extinción generalizada de la vida silvestre, no solo ponen en peligro especies y lugares específicos, sino que también amenazan toda la red de la vida.

Dado que casi todas las especies de la Tierra dependen de la presencia y la salud de otras para poder sobrevivir, debemos comprender y apoyar estas conexiones. Los osos pardos necesitan a las mariposas. Las Orcas necesitan a los salmones. Los hurones de patas negras necesitan a los perros de la pradera. Las personas necesitan los arrecifes de coral. Y todas las especies necesitan aire limpio, agua saludable y un clima sostenible. En resumen, cuando salvamos a las especies de su extinción, ayudamos a preservar la biodiversidad. Y al preservar la biodiversidad ayudamos a salvar el planeta.

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Biodiversity collage

Por ejemplo, las nutrias marinas. Las nutrias marinas constituyen una especie clave, lo que significa que su presencia influye enormemente en la productividad y la diversidad de su entorno en comparación con otras especies. En su calidad de depredadores principales, las nutrias marinas mantienen el equilibrio de los ecosistemas cercanos a la costa, como los bosques de algas, las bahías y los estuarios. Cuando los comerciantes de pieles cazaron nutrias marinas hasta casi su extinción en los siglos XVIII y XIX, los hábitats de algas se volvieron estériles y presentaron una escasa biodiversidad. Al estar libres del control de sus depredadores, los erizos de mar y otras especies que son presas de las nutrias marinas superpoblaron el fondo marino y causaron estragos en grandes áreas de algas que proporcionaban refugio y alimento a otros innumerables animales y plantas marinas.

Gracias a la protección federal, las poblaciones remanentes de nutrias marinas se restablecieron a lo largo del siglo XX en zonas de su área de distribución histórica. Actualmente, los científicos comprenden la importancia de los lechos de hierbas y algas marinas para la retención de dióxido de carbono, un gas con efecto invernadero predominante, y el mantenimiento de la biodiversidad en las aguas costeras. Si desaparecen para siempre especies tan importantes como las nutrias marinas, es posible que nunca recuperemos los valiosos servicios que proporcionan los bosques de algas y otros ecosistemas biodiversos.

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Sea otter
NOAA

Afortunadamente, en la actualidad hay más personas que parecen comprender la importancia de las criaturas que son fundamentales para el mantenimiento de la biodiversidad. Solo en el mes de abril, los generosos contribuyentes californianos donaron más de 110.000 dólares al fondo estatal de investigación y recuperación de la nutria marina. Además, en septiembre, la organización de los Defensores celebrará el 20º aniversario de la Semana de Concienciación sobre la Nutria Marina, una semana dedicada a fomentar una mayor sensibilización sobre estos mamíferos marinos únicos, su importancia ecológica y los numerosos retos a los que se enfrentan. La salvación de la nutria marina es solo un ejemplo de lo que puede ocurrir cuando las personas se unen para salvar la vida silvestre y la biodiversidad.

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Sea Otter floating
Joshua Asel

Científicos, expertos medioambientales y políticos han declarado la alarma sobre la crisis de la biodiversidad, que amenaza con la extinción de casi un millón de especies en las próximas décadas.

Para hacer frente a estas graves advertencias, la organización Defensores de la Vida Silvestre solicita la creación de una Estrategia Nacional de Biodiversidad que brinde orientación a los 50 estados, las agencias gubernamentales, las tribus y los sectores privados en la protección de la biodiversidad de nuestra nación. Al ser la única especie que puede elegir salvar la biodiversidad de la Tierra, tenemos la responsabilidad de actuar. El 22 de mayo se celebra el Día Internacional de la Diversidad Biológica. ¿Brindará su atención a este urgente llamado a la acción y se comprometerá a salvar la biodiversidad hoy mismo?

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Andrew Johnson

Andrew Johnson

California Representative
As California Representative, Andy's work focuses on sea otter issues in California, Oregon, Washington, British Columbia and Alaska, and he covers threats to California’s coastal ecosystems and wildlife, such as plastics and other ocean pollution, fisheries, energy development, human disturbance and climate change.
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JSimpson

Julianne Simpson

Communications Content Writer
As the Communications Content Writer, Julianne works closely with staff across the organization to shape content for Defenders' blog, “Wild Without End,” and crafts and implements engaging copy for critical external audiences on the website.
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