December 12, 2022
Lindsay Rosa

Soy una de las pocas personas que representan a Defenders of Wildlife (defensores de la vida silvestre) en la reunión del Convenio sobre la Diversidad Biológica que se celebra esta semana en Montreal, para debatir cómo puede Estados Unidos hacer frente a la crisis de la biodiversidad y sus principales causas: el cambio climático, las especies invasoras, la contaminación, la sobreexplotación y los cambios en el uso del mar y la tierra. En este blog hablaré del último factor de pérdida de biodiversidad: Los cambios en el uso del suelo y del mar. Nuestra especie objeto de estudio es un pájaro pequeño y hermoso, y el único que se reproduce exclusivamente en Texas: la curruca mejilla dorada.

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5 Drivers of Biodiveristy Loss

No te metas con nuestras aves de Texas

Anidado en el centro de Texas, durante la primavera y principios del verano, uno puede tener la suerte de escuchar el animado trino de la curruca mejilla dorada. El sonido de cuatro cortas notas staccato seguidas de un crescendo hasta una dulce nota aguda, es uno de los sonidos distintivos de este pequeño y brillante nativo de Texas. Sin embargo, los cantos del pájaro cabeciamarillo se desvanecen lentamente a medida que se va perdiendo el ya limitado hábitat de cría de las currucas. Sus hábitats boscosos han sido talados para hacer ampliar la agricultura o talados durante la construcción de carreteras, viviendas y desarrollo urbano.

La curruca de mejillas dorada es un ave cantora migratoria neotropical, que en 1990 fue incluida en la lista de especies en peligro de extinción de la Ley de Especies Amenazadas de Estados Unidos (ESA, por sus siglas en ingles). Estas currucas se reproducen exclusivamente en los bosques mixtos de Robles y Enebros de Ashe de la región de las colinas de Texas. No se reproducen en ningún otro lugar del mundo. El Enebro de Ashe es esencial para la supervivencia de las currucas, ya que las hembras arrancan la corteza de los árboles para crear sus nidos. Además, el árbol desarrolla un suelo rico en nutrientes, proporciona sombra y tiene muchos otros beneficios ecológicos para otras especies silvestres y el entorno circundante. Pero en una de las zonas de más rápido desarrollo del país, este árbol de hoja perenne tolerante a la sequía se considera a menudo un obstáculo para el desarrollo agrícola o urbano.

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Golden Cheeked Warbler Perched on an Evergreen Branch - Texas
Steve Maslowski/USFWS

La mayor parte de la zona de cría de la curruca es de propiedad privada, lo que hace que los pájaros cantores y sus crías sean vulnerables a un mosaico de prácticas de administración del suelo y cambios en su uso a lo largo del tiempo. El Centro de Innovación para la Conservación (CCI, por sus siglas en ingles) de Defenders of Wildlife, llevó a cabo una investigación para comprender mejor los cambios en la calidad del hábitat de la curruca e identificar las áreas que deberían ser prioritarias para futuros esfuerzos de conservación. Utilizando datos sobre la cubierta terrestre y los disturbios desde 1985 hasta el 2018, el CCI cuantificó los cambios en la cantidad y la idoneidad del hábitat de cría. Se descubrió que en ese periodo de tres décadas se había perdido el 42% del hábitat adecuado para las currucas.

Desde 1985, el 13% de todos los bosques de la zona de cría de la curruca han sido alterados, con mayor incidencia cerca de las áreas metropolitanas de San Antonio (32%) y Austin (24%). La disminución del hábitat adecuado fue menor en las zonas protegidas, pero éstas, que sólo representan menos del 2% del Estado, sólo representan el 10% del hábitat adecuado en el área de reproducción.

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A map of overall change in Golden-cheeked Warbler (Setophaga chrysoparia) breeding habitat suitability within the Golden-cheeked Warbler breeding range
Defenders of Wildlife, CCI
Mapa del cambio global en la idoneidad del hábitat de reproducción de la curruca mejilla dorada (Setophaga chrysoparia) dentro del área de reproducción de la curruca mejilla dorada (línea continua, USGS GAP 2020). Se analizaron los cambios en (A) los bosques mixtos/perennifolios entre 1985 y 2016 y (B) los bosques de enebro-roble entre 2001 y 2016. El gradiente de color gris indica la puntuación de idoneidad del hábitat (0-4) del primer paso temporal, representando el gris oscuro las zonas de mayor idoneidad (puntuación 3 ó 4). El rojo representa píxeles que eran hábitats de reproducción más adecuados (puntuación 3 o 4) en el primer paso temporal, pero que se volvieron menos adecuados en el 2016 (puntuación 0-2). Los análisis de bosques mixtos/perennifolios utilizan la Base de Datos Nacional de Cobertura Terrestre y los análisis de bosques de enebros y robles utilizan el tipo de vegetación existente del programa LANDFIRE.

Los drásticos descensos en el hábitat adecuado sugieren que las estimaciones globales de pérdida de bosques pueden subestimar la verdadera pérdida de hábitat, ya que la continua degradación y fragmentación pueden tener un impacto en la viabilidad ecológica de los bosques restantes para las currucas. Las pocas zonas protegidas dentro del área de distribución de Texas siguen desempeñando un papel importante en la reproducción de la curruca. El estudio concluye que el refuerzo de los esfuerzos para las zonas protegidas actuales y la ampliación de las protecciones en las zonas de Balcones Canyonlands y Fort Hood, así como en las regiones al oeste de San Antonio y Fort Worth, contribuirán a la recuperación de la especie.

Si quieres saber más sobre la curruca mejilla dorada en libertad, puedes ver a Azalia Rodríguez, representante de Defenders en Texas, visitando Balcones Canyonlands Preserve en Austin, Texas, donde observó y monitorizó a los pájaros cantores.

La curruca mejilla dorada es sólo una de las muchas especies que podrían beneficiarse de un esfuerzo nacional bien coordinado para salvar nuestras especies. La conversión de la cubierta terrestre continuará y, ahora más que nunca, la gente necesita evaluar cómo equilibrar sus necesidades con las de sus vecinos silvestres. Los problemas de la vida salvaje nos afectan a todos de un modo u otro, y si la gente comprendiera esto, podríamos abordar más adecuadamente estos factores impulsores de la biodiversidad y crear una estrategia nacional de biodiversidad que hace tiempo que debería haberse puesto en marcha.

Estableciendo de una Estrategia Nacional de Biodiversidad

Estados Unidos carece de un planteamiento global y coordinado para abordar los cinco principales motores de la crisis de la biodiversidad. En todo el mundo, otros 194 países han desarrollado formas de estrategia nacional de biodiversidad. Una estrategia nacional de biodiversidad abordaría la crisis de la extinción exigiendo un uso más eficaz y coordinado de leyes y políticas para proteger la biodiversidad e invertir su declive, al tiempo que reafirmaría el liderazgo internacional de Estados Unidos.

Es hora de que Estados Unidos tome la iniciativa y demuestre cómo podemos vivir en armonía con la naturaleza y respetar nuestro medio ambiente. No se nos ocurre una ruta más importante hacia un futuro sostenible que una estrategia nacional global de biodiversidad. Nos ayudará a priorizar y salvaguardar los recursos naturales fundamentales para la supervivencia de la humanidad.

El momento de invertir en nuestro planeta es ahora, antes de que sea demasiado tarde.

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Vice President of Conservation Research and Innovation
Dr. Lindsay Rosa oversees Defenders of Wildlife's Center for Conservation Innovation, where science, technology, and policy teams work together to find creative and pragmatic conservation solutions.
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