December 2, 2022
Hawk Hammer

Tras incontables horas de trabajo, muchas conversaciones con delegaciones de todo el mundo y algunas muestras verdaderamente inspiradoras de unidad mundial, cientos de especies de plantas y animales quedaron protegidas por nuevas normas comerciales en la 19ª Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES CoP19 por sus siglas en ingles), en un marcado triunfo para la biodiversidad. La sobreexplotación y el comercio ilegal de especies es una de las principales causas de la crisis de la biodiversidad y un importante factor de extinción.

Defenders of Wildlife (defensores de la vida silvestre) había trabajado en varias propuestas para la CoP19, en algunos casos durante meses o incluso años antes de la reunión, que se esperaba fueran bastante polémicas, incluidas las propuestas para limitar el comercio de tiburones réquiem y cornuda, rayas, ranas de cristal y toda una serie de reptiles. Hubo momentos muy emocionantes y noches muy largas, pero cuando llegó el momento de votar, los países se unieron mayoritariamente con la fauna salvaje. Aunque se trata sin duda de una victoria, conseguir que los países apoyen propuestas para proteger especies en peligro no debería ser tan difícil, sobre todo teniendo en cuenta que los científicos calculan que un millón de especies corren el riesgo de extinguirse en las próximas décadas.

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Emerald Glass Frog on Branch - Costa Rica
Christopher Cote

En una votación histórica para la biodiversidad marina y una mayor (y desesperadamente necesaria) regulación del comercio de aletas de tiburón, más de 100 especies de tiburones y rayas, incluidos los tiburones réquiem y bonnethead (Sphyrna tiburo), el pez guitarra y las rayas de agua dulce endémicas de Brasil, fueron incluidas en el Apéndice II.

Uno de los momentos más memorables de toda la reunión fue cuando la propuesta de la rana de cristal para proteger 158 especies, a pesar de la dura oposición inicial de la Unión Europea, fue aprobada por consenso tras una abrumadora muestra de apoyo mundial. Incluso la Unión Europea, que había mantenido que la propuesta era excesivamente amplia en cuanto al número de especies que incluía, se echó a un lado y la propuesta fue aprobada por consenso. Se derramaron lágrimas en la sesión nocturna cuando esto ocurrió y la sala de la convención se llenó de aplausos.

El argumento de la UE de que las propuestas eran demasiado amplias fue un estribillo común y una táctica fundamental que utilizaron para oponerse a las inclusiones desde el principio, incluso con 52 especies de tortugas acuáticas y terrestres y 21 especies de lagartos cornudos. Tanto las tortugas como los lagartos cornudos han experimentado un asombroso aumento del comercio internacional en la última década: la demanda de tortugas procede de países asiáticos y los lagartos cornudos se exportan habitualmente a la Unión Europea. Una tras otra, sin embargo, las propuestas fueron aprobadas, muchas por consenso, después de que quedara claro que el apoyo a las mismas superaba con creces cualquier capacidad, incluso de un poderoso bloque de países como la UE, para impedir su inclusión en los apéndices.

La CoP19 fue una poderosa muestra de cooperación entre organizaciones conservacionistas sin ánimo de lucro de todo el mundo y una fructífera colaboración entre Defenders of Wildlife (defensores de la vida silvestre) y muchos países de América Central que intentan proteger su propia biodiversidad. Se necesita mucho más para atajar la creciente crisis climática y de biodiversidad a la que nos enfrentamos. De cara al Convenio sobre la Diversidad Biológica de Montreal (7-19 de Diciembre), Defenders of Wildlife (defensores de la vida silvestre) estará presente una vez más, luchando por una acción audaz de las partes y un firme compromiso de los EE.UU., especialmente, para aplicar su propia Estrategia Nacional de Biodiversidad.

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Hawk Hammer

Communications Specialist
Hawk provides communications support, strategy and coverage for Defender’s advocacy and legal work as the lead point of contact for Defender’s government relations department, international and Northwest conservation efforts, Endangered Species Act and Migratory Bird Treaty Act work, as well as our Center for Conservation Innovation and National Biodiversity Strategy campaign.
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