La acción desecha el esfuerzo de 2020 para abrir el 82% de la mayor unidad de tierra pública del país al arrendamiento de petróleo y gas
Washington, D.C.

La administración de Biden publicó hoy un nuevo Registro de Decisión para el Plan de Actividad Integrado para la Reserva Nacional de Petróleo-Alaska, restableciendo las protecciones que fueron retiradas por la administración de Trump. Ese plan de Trump en el 2020 habría ampliado drásticamente el arrendamiento de petróleo y gas, junto con la industrialización y contaminación, en el Ártico occidental. 

"Aunque agradecemos a la administración Biden por abandonar adecuadamente el imprudente plan de 2020 para la Reserva, el Ártico occidental sigue siendo vulnerable a la explotación petrolífera", dijo Nicole Whittington-Evans, directora del Programa de Alaska de Defenders of Wildlife. "Necesitamos un compromiso con las soluciones climáticas y un camino que proteja el remoto y frágil hábitat de la vida silvestre de la Reserva".

La ley federal exige a la Oficina de Gestión de Tierras que proteja los increíbles recursos de peces y de vida silvestre de la Reserva, al mismo tiempo que aplican un programa de arrendamiento de petróleo y gas. El actual plan de gestión de la zona, conocido como Plan de Actividades Integradas (PAI), equilibra estos dos objetivos duales al permitir el desarrollo de petróleo y gas en más de 11 millones de acres -un poco más de la mitad de la Reserva-, y al mismo tiempo restringe la explotación en muchas de las zonas más importantes para la fauna.

La acción de hoy restablece las protecciones del anterior plan de 2013, incluso para las zonas especiales designadas, como la zona del río Colville y el lago Teshekpuk. Esta región, uno de los mayores complejos de humedales del Ártico circumpolar, es el hábitat de una multitud de aves y vida silvestre, que incluye hasta 100.000 gansos de varias especies, más de medio millón de aves costeras, altas densidades de somormujos y eideres, osos polares en madriguera y decenas de miles de caribúes en la manada de caribúes Teshekpuk. Es vital para la vida silvestre y de importancia mundial para la biodiversidad.

Defenders of Wildlife y otros grupos fueron representados por Trustees for Alaska en varias demandas presentadas en relación con el plan 2020, acusando al Departamento Interino de violar múltiples leyes. 

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Caribou on tundra in NPR-A
Bob Wick/BLM

 

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