Washington, D.C.

Un tribunal federal ha rechazado un ataque de la industria de la langosta contra la ciencia que respalda los recientes esfuerzos federales para proteger a las ballenas francas en peligro crítico de enredos mortales en los aparejos de langosta. La industria demandó a NOAA Fisheries y Defenders of Wildlife, el Center for Biological Diversity y Conservation Law Foundation intervinieron para defender la ciencia.

“Esta decisión rechaza los intentos de la industria de la langosta de distraer la atención de la abrumadora evidencia científica de que los enredos han matado a demasiadas ballenas francas durante demasiado tiempo”, dijo Erica Fuller, abogada principal de Conservation Law Foundation. “El Servicio de Pesca tardó cinco años en finalizar una regla que solo redujo el riesgo de enredos letales en un 50 % cuando la ciencia muestra que se necesita un 90 %. Esta especie no tiene otros cinco años para esperar a que la agencia cumpla con la ley”.

La industria de la langosta argumentó que una opinión biológica emitida por el Servicio de Pesca en 2021 bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción y una regla final emitida bajo la Ley de Protección de Mamíferos Marinos exagera las amenazas de la langosta para las ballenas francas, lo que resulta en una regulación excesiva. En el fallo del jueves, el tribunal rechazó todos los argumentos de la industria.

“Nos complace que el tribunal haya aplazado el análisis de la agencia de la mejor ciencia disponible que muestra que la pesca de langosta está causando tasas insosteniblemente altas de muertes y lesiones de ballenas francas”, dijo Jane Davenport, abogada principal de Defenders of Wildlife. “Sin embargo, durante años la agencia ha cedido a las demandas de la industria de la langosta de regulaciones de pesca más débiles. El Servicio de Pesca ahora necesita seguir su propia ciencia y proteger a la ballena franca antes de que se agote el tiempo para la supervivencia de esta especie icónica”.

Las ballenas francas del Atlántico norte se encuentran entre los animales más amenazados del mundo, con menos de 340 individuos vivos en la actualidad. El enredo en artes de pesca es una de las principales amenazas para las ballenas; el otro gran peligro es la colisión con embarcaciones.

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Right whale mother and calf March 20, 2010
Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, NOAA Research Permit # 594-1759

Cuando las ballenas francas se enredan en artes de pesca, pueden ahogarse inmediatamente o morir durante un período prolongado debido a lesiones, infecciones o inanición. Los enredos crónicos también están afectando las tasas de parto de las ballenas francas, empujando a la especie más cerca de la extinción.

La decisión del jueves se produjo unos dos meses después de que los grupos conservacionistas obtuvieran una victoria legal en su propio caso que impugnaba la opinión biológica y la regla final por no hacer más para proteger a las ballenas francas de los enredos con artes de langosta, en violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y la Ley de Protección de Mamíferos Marinos. Las partes están en medio de un informe de reparación en ese caso.

Defenders of Wildlife esta celebrando 75 años de proteger a todos los animales y plantas nativas en sus comunidades naturales. Con una red nacional de casi 2.2 millones de miembros y activistas, Defenders of Wildlife es un defensor lider de soluciones innovadoras para preservar nuestro patrimonio natural para las siguientes generaciones. Para más información, visite defenders.org/newsroom y síganos en Twitter @Defenders.

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