"Es alentador ver que la población de lobos de Washington aumenta, y esperamos que el lobo macho con collar, que se ha avistado recientemente con otro lobo en las Cascadas del Sur, nos acerque un poco más a la recuperación del lobo en todo el estado. Sin embargo, esta población sigue siendo vulnerable y el estado no debería desarrollar políticas que faciliten la matanza de lobos. Tenemos que mantener el rumbo para apoyar la recuperación del lobo y su coexistencia con las comunidades humanas en Washington."

Zoe Hanley, representante del noroeste de Defenders of Wildlife.
SEATTLE, Wash.

A pesar de un número de muertes, principalmente por atropellamiento de vehículos y capturas tribales legales, la población de lobos de Washington ha aumentado, según el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington (siglas en ingles WDFW). Su informe anual de población recién publicado detalla un aumento del 16%, hasta 206 lobos en 33 manadas en todo el estado. 

"Es alentador ver que la población de lobos de Washington aumenta, y esperamos que el lobo macho con collar, que se ha avistado recientemente con otro lobo en las Cascadas del Sur, nos acerque un poco más a la recuperación del lobo en todo el estado", dijo Zoe Hanley, representante del noroeste de Defenders of Wildlife. "Sin embargo, esta población sigue siendo vulnerable y el estado no debería desarrollar políticas que faciliten la matanza de lobos. Tenemos que mantener el rumbo para apoyar la recuperación del lobo y su coexistencia con las comunidades humanas en Washington."

La mortalidad causada por el hombre sigue siendo la principal causa de muerte de la población de lobos en recuperación de Washington. Este año se han documentado al menos 30 muertes de lobos, casi el doble de las 16 muertes verificadas en el 2020. Las muertes de lobos documentadas se debieron a 22 capturas tribales legales, 4 por atropellamientos de vehículos, 2 controles letales y 2 incidentes de caza furtiva sospechosa.

Antecedentes

El lobo gris está catalogado como especie en peligro de extinción en el estado de Washington, con parejas reproductoras en sólo dos de las tres regiones de recuperación. Los lobos también están protegidos a nivel federal en la mayor parte de Washington, pero actualmente carecen de protección federal en el tercio oriental del estado, donde viven la mayoría de los lobos. 

En enero del 2022, el primer lobo con radio-collar cruzó al sur de la Interestatal 90, hacia la Región de Recuperación de las Cascadas del Sur y la Costa Noroeste. Hasta la fecha, no se ha asentado en un territorio, pero recientemente se le ha documentado viajando con otro lobo. El Plan de Conservación y Gestión del Lobo Gris de Washington, considera que los lobos se han recuperado cuando hay al menos cuatro parejas reproductoras con éxito en cada región de recuperación, y hay tres parejas reproductoras adicionales en cualquier lugar del estado durante tres años consecutivos.

El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington está elaborando una norma que regula las prácticas de disuasión de conflictos entre lobos y ganado en el estado. La Comisión del WDFW votará sobre la adopción de la norma propuesta este verano. Es primordial que esta nueva norma exija el uso de prácticas no letales, para reducir de forma proactiva los conflictos entre lobos y ganado en todo el estado e incluya estipulaciones claras para cuando se considere el control letal.

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