Washington, D.C.

El Marine Stewardship Council y Seafood Watch decidieron revocar la etiqueta de sostenibilidad para la langosta del Golfo de Maine, citando preocupaciones sobre las ballenas francas del Atlántico norte en peligro de extinción que se enredan en los artes de pesca. La decisión se produce después de que Defenders of Wildlife y otros grupos conservacionistas actuaron en junio de 2022 para proteger a la ballena franca del Atlántico norte, en peligro crítico, al objetar formalmente la determinación de que la pesquería debería volver a certificarse. La certificación MSC es ampliamente reconocida en las tiendas de comestibles con una etiqueta ecológica de "garrapata de pescado azul".

La pesquería de langosta del Golfo de Maine vio suspendido temporalmente su certificado MSC en 2020 después de que un juez federal dictaminó que el gobierno de EE. UU. había violado la Ley de Especies en Peligro de Extinción al autorizar la pesquería. La certificación se restableció en 2021 después del desarrollo de nuevas medidas de gestión, a pesar de que la pesquería aún representaba una amenaza directa para las ballenas francas.

“La etiqueta del MSC certifica a los consumidores que una pesquería cumple con las leyes aplicables y los mejores datos científicos disponibles”, dijo Jane Davenport, abogada sénior de Defenders of Wildlife. “Esta decisión de suspender la certificación está mucho más en línea con la ciencia y la ley y podría ayudar a los consumidores a comprender mejor lo que está en juego cuando comen langosta”.
La recomendación de que la pesquería sea recertificada cuando expire la certificación actual, hecha por el organismo de evaluación, MRAG Americas el verano pasado, está en desacuerdo tanto con la Ley de Especies en Peligro de Extinción como con la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, e ignora las mejores la ciencia disponible sobre el riesgo mortal de enredos que la pesca de langosta del Golfo de Maine representa para las especies de ballenas que disminuyen rápidamente. NRDC, el Instituto de Bienestar Animal (AWI) y Defenders of Wildlife expresaron estas preocupaciones en una objeción formal por escrito presentada al MSC.

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North Atlantic Right Whales
Florida FWC

 

Aquí, el organismo de certificación inició una auditoría acelerada sobre la certificación actual basada en la victoria legal de Defenders en julio de 2022 y descubrió que las nuevas medidas violaban tanto la Ley de Especies en Peligro de Extinción como la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, así como nueva ciencia sobre el estado cada vez peor. de la ballena franca. La auditoría acelerada encontró que la certificación existente no cumple con los estándares de sostenibilidad del MSC.
 
La ecoetiqueta del MSC ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte de científicos marinos y conservacionistas que creen que las debilidades del estándar del MSC han permitido la certificación de pesquerías con importantes problemas de captura incidental de fauna marina. Las medidas actuales de manejo de la pesquería de langosta no abordan el riesgo que la pesquería representa para las ballenas francas del Atlántico norte a través del enredo en artes de pesca comercial, la principal causa de muerte, lesiones graves, impactos subletales y disminución general de la especie. Los grupos conservacionistas creen que la recomendación de etiquetar esta pesquería como sostenible es poco sólida e incongruente con la preocupación nacional e internacional por el impacto que las pesquerías de langosta y cangrejo en el noreste de los EE. UU. están teniendo en las ballenas grandes.
 
El enredo es un problema de conservación con un remedio viable. MSC debe hacer su parte para alentar a las pesquerías a apoyarse en las soluciones disponibles, particularmente en los sistemas de pesca bajo demanda que eliminan la necesidad de que las cuerdas conectadas a las trampas para langostas y cangrejos estén suspendidas durante largos períodos de tiempo en la columna de agua, reteniendo la sostenibilidad. certificaciones de pesquerías cuyas prácticas continúan dañando a las ballenas en peligro de extinción.

Defenders of Wildlife esta celebrando 75 años de proteger a todos los animales y plantas nativas en sus comunidades naturales. Con una red nacional de casi 2.2 millones de miembros y activistas, Defenders of Wildlife es un defensor lider de soluciones innovadoras para preservar nuestro patrimonio natural para las siguientes generaciones. Para más información, visite defenders.org/newsroom y síganos en Twitter @Defenders.

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